Tokenismus in der Modebranche: Wie ich über Nacht vom Haustier zur Bedrohung ging

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Volle Transparenz: Es fiel mir schwer, die Worte zusammenzusetzen, um meine Erfahrungen mit Rassismus in der Modebranche zu erklären. Nicht weil ich sie nicht artikulieren konnte, sondern weil ich nicht zugeben wollte, dass ich für einen kurzen Moment bereit war, meine Träume von der Arbeit in einem Bereich, den ich so sehr liebte, wegen der Behandlung zu verlieren Ich hatte von ehemaligen Arbeitgebern erhalten. Nachdem ich von den vielen Kreativen erfahren hatte, die genau wie ich ihre eigenen Geschichten vorbrachten, bemerkte ich einen tieferen roten Faden, der viel schädlicher ist, als es die Oberfläche vermuten lässt - nicht nur Schwarze Menschen in der ModebrancheWir sind konditioniert, selbstgefällig zu sein, aus Angst, in unserer Karriere zurückgehalten zu werden.

Als schwarze Frau, die mein ganzes Leben lang überwiegend weiße Institutionen im Mittleren Westen besuchte, war ich immer mit der Idee des Tokenismus vertraut - dass Sie eine Minderheitenquote ausfüllen oder nur als Symbol für Vielfalt verwendet werden und nicht für die expansive Sichtweise oder die einzigartigen Gedanken, die Sie zu bieten haben. Infolgedessen habe ich länger gebraucht, als ich zugeben möchte, um fest in meiner Schwärze zu stehen.

Der Einstieg vieler Menschen in die Modebranche ist alles andere als linear, aber ich wusste, dass ich aufgrund meiner geografischen Umstände strategisch vorgehen musste. Von meinem ersten Job in der Kleinstadt-Boutique für Ballkleider bis zu den unzähligen Einzelhandelsjobs, die ich danach innehatte, wusste ich schon in jungen Jahren, dass ich mich so gut wie möglich positionieren musste, indem ich mir Erfahrungen in der Mode sammelte, die ich konnte, wenn ich konnte wollte im Herzen der Branche arbeiten. Auf dem Weg dorthin gab es mehr als die gelegentlichen Mikroagressionen, die ich gelernt habe, sie früh auszuschalten. Bei einem meiner ersten Jobs in der Mode saß ich ruhig am Mittagstisch, als meine weißen und nicht schwarzen POC-Mitarbeiter sowohl stereotypes Verhalten der Schwarzen als auch Streetwear-Marken als „Ratsche“ oder „Ghetto“ bezeichneten. Aber erst vor ungefähr zwei Jahren erfuhr ich, dass mein Ansehen unter meinen weißen Kollegen absolut bedingt war, egal wie viel Designerkleidung ich trug oder wie hart ich arbeitete. Der Haken dabei ist: Ich kann im Raum sein, aber nur, wenn ich meine Meinungen oder Bedenken nicht ausspreche.



Mit freundlicher Genehmigung von @theshelbyying

Kecia M. Thomas, Associate Dean an der University of Georgia, prägte den Begriff 'Haustier zur Bedrohung' - in Worte fassen (und a 2012 Studie die Berichte über Rassismus, den schwarze Frauen in der akademischen Welt erleben. Sie sprach ausführlich über dieses Konzept Zora, die Online-Publikation von Medium für Frauen in Farbeund erklärte, dass Frauen, die sich in der Mitte ihrer Karriere befanden, ständig das Gefühl hatten, auf Hindernisse zu stoßen, obwohl sie bereits ein hohes Leistungsniveau erreicht hatten. Wir wurden wie Bedrohungen behandelt, als wir nur versuchten, unsere Karriere weiterzuentwickeln. ' Ich bin in den Monaten nach meiner eigenen Erfahrung auf die Geschichte gestoßen und habe sie sofort als einen Weg identifiziert, um zu beschreiben, was während meiner Zeit in einem bekannten Unternehmen der Branche mit nur einer schwarzen Person in einer Machtposition passiert war.

Ich wurde von meinem vorherigen Job abgeworben, um mich dem Team als Texter anzuschließen, und war anfangs begeistert von der Arbeit und meinem Manager. Ich fühlte mich respektiert. Aber ich merkte schnell, dass ich zu oft aufgefordert wurde, über meine Stellenbeschreibung hinauszugehen, nicht nur den Großteil der vor Ort lebenden Produktkopien zu schreiben, sondern auch neue Mitarbeiter zu schulen, ihre täglichen Aufgaben zu planen und zu erstellen Team-Budget-Vorschlag Decks von Grund auf neu, während mein Chef den Tag damit verbrachte, ihre bevorstehende Hochzeit zu planen. Trotz der Zeit, die ich in meinen Job gesteckt habe, konnte ich meine Lebenshaltungskosten nicht decken. Ich bat um den Segen meines Managers, an den Wochenenden und an einigen Abenden einen zweiten Job im Einzelhandel zu übernehmen. Sie stimmte zu, solange ich es der Personalabteilung nicht sagte und meine Arbeit nicht darunter litt. Und das tat es nicht. Tatsächlich wurde ich von Mitgliedern anderer Teams für meine Innovation anerkannt und sie suchten bei mir nach Antworten bezüglich der Kopie vor Ort. Zu diesem Zeitpunkt bemerkte ich eine Veränderung in meiner Beziehung zu meinem Chef.

Sie begann mich zu verwalten - kritisierte und würdigte meine Arbeit. Ich musste Zeit investieren, um sie über Projekte innerhalb des Teams auf dem Laufenden zu halten, die sie zuvor übersehen hatte. Ich konnte fühlen, dass sie unzufrieden war, dass ich nicht länger die Rolle eines vertrauenswürdigen Kumpels spielte, aber es dauerte nicht, bis ich ein Treffen mit hatte ihr Chef, dass ich erfuhr, dass sie wegen meines zweiten Jobs zur Personalabteilung gegangen war und mir klar wurde, dass sie mich als Bedrohung betrachtete. Anstatt mit mir zu sprechen, eröffnete sie ein Verfahren gegen mich und erklärte, ich sei aggressiv und verschwöre mich, sie feuern zu lassen. Ich kündige einen Monat später.

Leider ist dies nur ein Bruchteil des Rassismus, den ich durch diese Firma erhalten habe. Ein ehemaliger leitender Angestellter machte einmal einen Kommentar darüber, dass ich auf den Bus warte, als ich für diesen Tag abreiste. Während mehrere Manager Witze darüber machten, dass sie zwei schwarze Freiberufler nicht voneinander unterscheiden konnten. Diese Situation ist nicht einzigartig, spiegelt jedoch die Realität wider, sich durch die weitgehend weißen Räume der Modebranche zu bewegen.

Tokenismus ist ein Thema in allen Ecken der Modebranche und zeigt sich in der Anzahl der Marken, die im Zuge der Black Lives Matter-Bewegung mit Gegenreaktionen konfrontiert sind. Die Einstellung schwarzer Menschen, um die Illusion von Vielfalt zu erzeugen, ohne die Arbeit als Antirassist zu tun, setzt diese Mitarbeiter schädlichen Umgebungen aus und trägt wenig zur Lösung des strukturellen Rassismus in der Branche bei. Unternehmen müssen echte Praktiken einführen, um Minderheiten am Arbeitsplatz zu unterstützen. Andernfalls müssen sie sich fragen, was sie erreichen wollen.

Ich möchte sagen, dass antirassistische Maßnahmen mich vor einem sehr giftigen Arbeitsumfeld geschützt hätten, aber ich bin mir nicht sicher, ob dies der Fall wäre. Ich bin jedoch überzeugt, dass der Schlüssel zu diesen Unternehmen, die ein sicheres Arbeitsumfeld bieten, darin besteht, Ihren schwarzen Mitarbeitern wirklich zuzuhören und zu verstehen, dass wir unsere Talente dort einsetzen, wo sie geschätzt werden, wenn Sie dies nicht tun.