Das 15-Prozent-Versprechen von Aurora James ruft alle großen Einzelhändler dazu auf, die Wettbewerbsbedingungen für schwarze Unternehmen zu verbessern

Für eine schwarze Frau, die gerade das College abgeschlossen hatte und hoffte, in die Modebranche einzusteigen, waren für mich nur wenige Menschen so inspirierend wie Aurora James. Sie können sich also vorstellen, wie aufgeregt ich war, als ich 2016 meinen ersten Postgraduierten-Auftritt als Praktikantin für ihre Marke Brother Vellies landete. Nachdem der Gründer 2015 den CFDA Vogue Fashion Fund gewonnen hatte, baute er das Geschäft schnell weit über seine beliebten gefiederten Folien hinaus aus. Jetzt, fast vier Jahre später, spreche ich sie nicht nur über BV an, sondern auch über einen neuen Vorschlag: Aurora James '15 Prozent Versprechen ist eine Initiative, die zeigt, wie große Einzelhändler dazu beitragen können, Marken in Schwarzbesitz langfristig zu unterstützen. Aber genau wie alles andere beim Designer war die Reise dorthin nicht das, was man erwarten würde.

'Ich hatte letzte Woche die Idee des 15-Prozent-Versprechens', sagt James TZR per E-Mail. „Als Geschäftsinhaber und während dieser Pandemie bin ich besonders erschüttert darüber, wie sehr schwarze Unternehmen leiden. Dies ist eine Gelegenheit für diese Einzelhändler, 14,5 Milliarden US-Dollar zurück in die schwarzen Gemeinden zu stecken. ' (Nach einem kürzlich erschienenen Artikel von GQ, diese erstaunliche Zahl kommt vom Nehmen 15 Prozent des Produktbudgets von vier großen Einzelhändlern zuerst von James aufgefordert: Target, Sephora, Shopbop und Whole Foods.) James erklärt weiter, dass sie als jemand, der sich leidenschaftlich für die Schaffung finanzieller Gleichheit einsetzt, dieses Versprechen das Einzige ist, was sie tun könnte, um „die Nadel zu bewegen“.

Mit dem Ziel, das Spielgefühl für andere schwarze Unternehmen zu verbessern, schlägt James eine gleichberechtigte Vertretung als Ausgangspunkt vor. Hier ist die Frage: Der BV-Gründer ermutigt große Einzelhändler (wie Target, Sephora und Whole Foods), 15 Prozent ihres Inventars vom Black Business zu kaufen. Wenn Ihnen die Zahl zufällig erscheint, ist es nicht so, dass Schwarze etwa 15 Prozent der Vereinigten Staaten ausmachen und nach James 'Maßstäben als solche in den Läden vertreten sein sollten, in denen Kunden - aller Rassen - einkaufen. 'Schwarze geben in diesem Land jedes Jahr Billionen von Dollar aus, machen aber dennoch einen unbedeutenden Teil der Kaufkraft dieser Unternehmen aus', erklärt der Designer. „Viele Schwarze geben Geld für diese Geschäfte aus, ihre Geschäfte sind in unseren Gemeinden eingerichtet und ihre gesponserten Beiträge richten sich an uns. Wenn sie unser Geld schätzen, dann schätzen sie uns auch und zeigen uns, dass wir vertreten sind. Nimm das Versprechen '.



Dies scheint zwar ein Kinderspiel zu sein, aber die Auswirkungen, die dies langfristig haben wird, gehen für den gebürtigen Torontoer nicht verloren. Genau aus diesem Grund sagt sie, dass es jetzt wichtiger ist als je zuvor. Wegen der Pandemie, 40 Prozent der Unternehmen in Schwarzbesitz mussten schließenaufgrund mangelnder Ressourcen. Die Verpflichtung der großen Einzelhändler, in ihre Produkte zu investieren, soll dazu beitragen, einige der Druckmarken zu entlasten, denen sie inmitten von Unsicherheit ausgesetzt sind, und gleichzeitig sicherstellen, dass sie die gleiche Überlebenschance erhalten wie wohlhabendere weiße Etiketten.

James arbeitet seit der Gründung ihres Schuh- und Accessoire-Labels Brother Vellies im Jahr 2013 mit größeren Interessengruppen in der Modebranche zusammen. James begann mit lokalen Handwerkern in Marokko zusammenzuarbeiten und erforschte Materialien aus ethischen Quellen mit dem Ziel, den westlichen Markt dem traditionellen afrikanischen Markt näher zu bringen Schuhe, beginnend mit dem Wüstenstiefel Velskoen Design, auch bekannt als Vellies (daher der Name). Die Marke ist seitdem gewachsen und schafft und erhält weiterhin Arbeitsplätze für Frauen in Ländern in ganz Afrika, einschließlich Kenia, Äthiopien, Marokko und Mexiko.

Heute hat die Marke in einer üppigen Boutique am Rande von Brooklyns Stadtteil Greenpoint ein dauerhaftes Zuhause gefunden. Im Geschäft finden Sie eine Auswahl an schwarzer Kunst an den Wänden, eine tropische Auswahl an Pflanzen und Möbel aus lokalen Vintage-Häusern (wie z. Dobbin St. Co-Op), die alle eine beruhigende Oase auf einer belebten Straße schaffen. Selbst dann ist es fast unmöglich, die Auswahl an wunderschön gefertigten Schuhen in den Regalen zu übersehen. Die Marke unterhält jedoch auch langjährige Partnerschaften mit größeren Einzelhändlern wie Moda Operandi, Net-A-Porter und Saks Fifth Avenue zu einer Zeit, in der sich die Einzelhandelsmodelle der Branche in einer Weise verändern, die kleine Unternehmen bedrohen kann.

Wie viele andere Markeninhaber musste James nach COVID-19 die Art und Weise, wie sie Geschäfte machte, überdenken, was zum neu gestarteten Programm des Labels, 'Something Special', führte. Bei dieser Initiative handelt es sich um ein monatliches Abonnement von Kleinserienartikeln, von denen Aurora hofft, dass sie 'in dieser Zeit etwas Komfort und Schönheit in unser Leben bringen'. Dieses Modell hat es der Designerin ermöglicht, über einen speziellen Newsletter mit ihren Instagram-Followern und Fans der Marke in Kontakt zu treten, die bequeme Socken, handgefertigte Tassen und mehr kaufen.

Um das gegenseitige Überleben anderer Unternehmen in Schwarzbesitz zu gewährleisten, ruft James größere Einzelhändler dazu auf, ihre derzeitige Position zu überdenken. 'Zuerst müssen sie eine Bestandsaufnahme machen und eine Prüfung ihres Geschäfts durchführen', sagt sie. „Dann müssen sie akzeptieren, wo sie sich befinden, es besitzen und herausfinden, wie sie dorthin gekommen sind. Zuletzt müssen sie sich verpflichten, mindestens 15 Prozent zu erreichen, eine Frist dafür zu setzen und ein System ins Spiel zu bringen, bei dem sie zur Rechenschaft gezogen werden können. '

Der Designer versteht jedoch, dass wesentliche Änderungen nicht über Nacht stattfinden. „Es könnte einige Jahre dauern, aber wir sind hier, um diesen Plan und diese Strategie zu entwerfen. Und wir haben einige der brillantesten schwarzen Köpfe an Bord, um dies zu erreichen. ' In der Zwischenzeit ermutigt sie alle, das Versprechen zu unterschreiben und das Bewusstsein zu verbreiten. James konzentriert sich auf die Reichweite und das Bewusstsein für soziale Medien, um die Verbreitung der Botschaft zu unterstützen, und fordert die Follower auf, eine Petition zu unterzeichnen, die von der Organisation erstellt wurde und die Marken auffordert, sich zu engagieren. Während es jeder Institution überlassen bleibt, wie sie das Versprechen umsetzen wird, besteht das Ziel darin, sowohl die soziale als auch die Kaufkraft zu nutzen, um größere Institutionen für Gespräche zu öffnen.

Da der Einzelhandel kurz vor einer Revolution steht, ist es eine Zeit, in der Führungskräfte wie der Gründer von Brother Vellies eine Zukunft anbieten, die noch besser ist, anstatt wieder so zu werden, wie sie war. Es erfordert jedoch Arbeit, um Systeme zu ändern und diejenigen, die sich weigern, zur Rechenschaft zu ziehen. Wenn Sie die Sache unterstützen möchten, besuchen Sie 15percentpledge.org Für weitere Informationen oder besuchen Sie den Link hier, um die Petition zu unterschreiben. Sie schreiben auch 'PLEDGE' an 917-540-8148 und natürlich an Folgen Sie @ 15percentpledge auf Instagram.